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Dinagat Islands n’est pas encore connu de la plupart des voyageurs comme une destination touristique. Et les Philippins qui en ont entendu parler, l’associent souvent à l’industrie minière, ainsi que des histoires d’une mystérieuse secte religieuse et de son dirigeant fugitif. Mais il y a tellement plus dans cette province, ses moments magnifiques de beauté naturelle et ses gens doux et accueillants. Nous avons passé presque 2 semaines à explorer les îles, découvrir pourquoi il est, pour la plupart, ‘inconnu’.

De Surigao City à San Jose

Un voyage d’une heure plus banka de la ville de Surigao vous emmène à San Jose, capitale des îles Dinagat et hub principal. C’est ici que se trouve Bahay Turista, l’office de tourisme des îles, dirigé par son maire charmant et convivial, Danilo « Danny » Bulabos. La maison offre un hébergement de base (500 pesos par chambre) ainsi que des informations sur les différents points d’intérêt de l’île et comment s’y rendre. Ayant à l’esprit le statut de Dinagat comme une destination relativement nouvelle pour les voyageurs, l’office de tourisme est un point de départ inestimable.

bangka from Surigao City to San Jose, Dinagat

The Love Boat vous transporte de Surigao à San Jose en une heure pour environ 100 pesos

Le maire Danny nous a parlé de la jeune histoire des îles Dinagat et a décrit les sites les plus intéressants de San José. Nous avons choisi de laisser une visite de la capitale pour la fin de notre voyage et avons dirigé vers le sud à Cagdianao, monter nos bicyclettes le long des routes cahoteuses et sur les genres de collines que les cyclomoteurs se délecter. Après environ trois heures et 25 km de vélo lourd avec Deux courts arrêts pour remplir nos bouteilles d’eau, nous avons finalement atteint le Tagbirayan Beach Resort. Situé à Barangay San Jose, Cagdianao, nous avons trouvé l’endroit bien dans la nuit avec l’aide d’un local nous guider sur sa moto à la plage de sucre brun caché.

Cagdianao: paradis des randonneurs

Tagbirayan Beach, Cagdianao

Tagbirayan Beach, Cagdianao

Il y a trois stations de base le long de cette plage et, étant arrivés dans l’obscurité, nous avons choisi de séjourner dans la première (les tarifs sont 350 pesos pour la salle des ventilateurs et 600 pesos pour la chambre aircon). Dirty, sweaty et faim de notre promenade à vélo, nous avons opté pour douche (tabo-tabo de style philippin), manger (un repas simple simple de poisson grillé et de riz) et dormir dans notre cabane confortable mais propre, laissant l’exploration pour le lendemain matin .

Au premier feu, nous avons été accueillis par la jolie et tranquille scène d’une crique protégée. Les cocotiers poussent du sable brun qui se penchent dans les eaux calmes de la baie.

Même dans un jour couvert, le paysage vaut la peine de prendre.

Un simple petit déjeuner philippin de longanisa, oeufs, légumes, riz et bien sûr 3 en 1 café instantané.

Comme la journée progresse cependant, vous ne pouvez pas m’empêcher d’être un peu dérangé par le bruit occasionnel de motos sur la route juste à côté de vous. Et à moins que vous êtes toujours charmé par les sons du karaoké tout en vous détendant sur la plage, vous pourriez vouloir éviter d’arriver le week-end. (Quelque chose à garder à l’esprit en ce qui concerne la plupart des plages publiques aux Philippines, en fait.)

La municipalité de Cagdianao est située le long des régions du sud et de l’est des îles Dinagat. Le Barangay de San José (à ne pas confondre avec la capitale où nous avons commencé notre voyage) où Tagberayan Beach est une petite ville décontractée sur le côté oriental des îles Dinagat. Avec à peine n’importe quel service d’Internet et les connexions téléphoniques les plus peu fiables, il n’est pas étonnant que cette place à distance est toujours une destination secrète-ish, connue seulement le plus intrépide des routards qui cherchent à s’enfuir complètement.

Eaux tranquilles et sable de sucre brun

Il peut être atteint en jeepney de la capitale, mais probablement le meilleur moyen d’arriver à cette partie de Cagdianao pour le moment est en moto, afin de découvrir l’endroit aussi indépendamment que possible. Gardez à l’esprit que les routes non côtières à travers les îles Dinagat peuvent être délicates et, surtout pendant la saison des pluies de novembre à juin (contrairement aux autres régions aux Philippines), il pourrait parfois être difficile d’utiliser les routes encore inachevées.

Dinagat

Après un moment de plage tranquille et ok plongée avec tuba, nous avons décidé de revenir à la municipalité de San Jose, s’arrêtant par Dinagat ville le long du chemin. C’est la plus vieille ville sur les îles et apparemment plus pauvre que les autres. Il est évident que peu de voyageurs viennent ici car notre visite au magasin sari-sari pour le déjeuner a attiré un certain intérêt des gens du pays. Nous sommes allés de seul à notre arrivée à entouré par le temps que nous sommes partis.

sari-sari store, Dinagat town

Dinagat ville. Pas un restaurant en vue, mais ce sari-sari vend des ‘hamburgers’ ou une version de celui-ci.

Réalisant que la plupart de ces routes sont bicyclette-hostile, nous avons décidé de monter de retour à San Jose, la capitale, et laisser les pédales-powereds là pour le reste de notre aventure d’îles de Dinagat. Nous n’avons trouvé aucune agences officielles de location de motocyclette ainsi juste demandé autour et frappé vers le haut d’une affaire avec un des gens du pays. Astuce: apporter une moto le long du continent si vous le pouvez, ou si vous parvenez à louer un sur l’île, assurez-vous que son capable de gérer les collines et les routes rocheuses et boueuses.

Basilisa

Le lendemain, nous avons décollé et nous sommes dirigés au nord par Basilisa et dans Libjo. C’était un voyage long, fatigant mais avec beaucoup de jolis visages le long du chemin.

Basilisa is known for Lalaking Bukid, the man shaped land formation incorporated into the legend of how Dinagat was born. Also of significant interest here is Lake Bababu which we did not get to go to this time around but look forward to seeing on our next visit.

La route centrale va d’être tout neuf dans certaines parties à presque inexistant dans d’autres. La construction est évidente tout au long, et les suppositions quant à quand la route approximative d’approximativement 80km long du nord au sud sera accomplie varient selon qui vous demandez.

Libjo – Kisses Islets

Eaux cristallines, plages cachées et formations calcaires qui rappellent El Nido.

La ville de Libjo elle-même n’est pas exactement une destination touristique, plus un point de départ pour se rendre à la Kisses Islets et les plages isolées qui les entourent. C’est un bateau de pompe relativement confortable à partir du quai par le marché public, en fonction de la saison, et assez facile à organiser avec n’importe quel des pêcheurs locaux. Ayant visité pendant la saison Habagat, notre voyage à travers était assez ondulée pour garder la plupart des autres petits navires sur le rivage. Mais une fois la croisière à travers les eaux que ces formations caverneuses formations calcaires projet de, il était certainement bien la peine d’une heure plus voyage.

Kisses Islets near Libjo


Le banka tisse à travers des eaux colorées d’eau poivrée avec de jolis petits îlots…

… Pour vous amener à votre coin de paradis isolé.

Le paysage ici vous rappelle El Nido et même Koh Phi Phi, Thaïlande avec une exception importante … vous êtes presque complètement seul. Seul en ce sens qu’il n’y a pas d’autres touristes autour, seulement le très occasionnel bateau de pêche d’un homme ou gardien seul sur une plage privée. Vous avez le sentiment que vous avez découvert quelque chose de spécial.

Les eaux turquoises peu profondes protégées par ces magnifiques îlots sont calmes et accueillantes. Vous pouvez à peine attendre pour sauter de la banka et plonger dans l’aquamarine accueillante. Et peut-être si cela était plus développé, comme El Nido, kayaks serait le moyen idéal pour explorer les îlots. Mais pour l’instant, la baignade facile (dans certains endroits) d’un à l’autre avec masque et tuba n’est pas mal non plus.

Le comité d’accueil de la plage. Qui n’aimerait pas la vie de ces gars-là?

Les hébergements disponibles à Libjo incluent H2 Your Place Inn & Resto et Seaview Inn, tous deux situés sur la route principale de la ville. Et en dehors de la stalle de barbecue (qui ne fonctionnera pas s’il pleuvait), il n’y a pas beaucoup de choix pour la nourriture à Libjo. Les gens du coin mangent surtout à la maison et l’endroit n’est pas encore mis en place pour les touristes. Ne laissez pas le mot “Resto” vous tromper en supposant que la nourriture est servi à H2 votre place; Ce n’est pas ou du moins n’était pas au moment où nous étions là. En ce qui concerne l’hébergement, nous recommandons cet hôtel sur la mer. Il n’y a pas de menu à Seaview Inn mais les propriétaires peuvent vous préparer un trop cher, très assaisonné, gras repas, si vous voulez. D’autres attractions dans Libjo incluent la caverne de Quano et la lagune bleue.

Le lendemain, il était de retour sur la moto et de nouveau en direction du nord. Nous avons roulé à travers Tubajon et directement dans la ville de Loreto.

Loreto

En arrivant dans la municipalité la plus au nord des îles Dinagat, on a l’impression que c’est une ville plus habituée aux visiteurs que les autres parties de l’île. L’industrie minière est très évidente ici. Avec leurs sièges sociaux souvent à Manille et leurs acheteurs de la Chine et le Japon, il est logique qu’il y ait une infrastructure installée pour recevoir les visiteurs à leur base d’opérations. Il a beaucoup plus d’options d’hébergement – un couple de pensions et d’hôtels qui reçoivent régulièrement des invités, ainsi que des tasses et des assiettes, un restaurant décent offrant également des chambres au-dessus. C’est un long voyage fatiguant d’arriver ici car les routes, comme dans d’autres parties de l’île, sont en construction.

Bonsai Forest, Loreto

Bonsai Forest, Loreto, Dinagat Islands

La principale revendication de Loreto à la renommée du point de vue touristique est la forêt de Bonsai, pensé pour être le plus grand aux Philippines. Cependant, un point très important à noter avant de faire le trek dehors là est qu’il n’est pas normalement accessible aux touristes. Le mont que la forêt se trouve sur est détenue par quelques compagnies différentes activement miner la chromite de ses profondeurs. Comme nous l’avons appris lorsque nous sommes arrivés, une autorisation écrite spéciale doit être demandée et accordée par le siège de la société minière à Manille afin d’obtenir l’accès; Un processus qui prendrait des jours. Les prochaines heures consistaient donc à localiser les responsables du conseil local et à négocier un chemin dans la forêt pour que l’ardu voyage au nord de Dinagat ne soit pas en vain.

Le soir, après les appels entre les fonctionnaires et leurs contacts au sein de l’entreprise, il a été convenu et organisé que nous serions ramassés et conduits à la forêt le lendemain matin. Bien sûr et exactement à l’heure, notre chariot est arrivé et nous avons été escortés par le capitaine de barangay lui-même, avec les employés de compagnie par les opérations minières et sur le sommet de montagne.

Pour être honnête, après tout le problème qu’il a fallu pour arriver ici, j’ai été initialement un peu déçu. Pour un novice comme moi, il ressemblait à un joli paysage couvert de genoux. Ce n’est qu’après une inspection plus approfondie que ces «buissons» se sont révélés être de parfaites versions miniatures des mêmes grands arbres que nous avions vu à des altitudes plus basses. C’est alors que j’ai pensé: « impressionnant! »

La montagne est couverte d’arbres bonsaïs, versions miniatures des arbres de pleine taille à des altitudes plus basses.

Il y avait un peu de brouillard qui cachait une grande partie du paysage ce matin mais il valait toujours le coup d’oeil.

Tubajon: aventures sur une moto de qualité inférieure

Nous avons quitté Loreto, avons commencé à la tête vers le sud au sud par Tubajon ayant l’intention de vérifier son Sanctuaire de Bat quand nous avons obtenu un pneu plat au milieu de nulle part. Avec pas une maison, et encore moins vulcaniser en vue, nous avons eu la chance de tomber sur un groupe de mineurs qui ont pris le temps de leur pause déjeuner pour réparer le pneu avec des outils de fortune, n’attendant rien en retour. Et en plus, ils ont eu la gentillesse de nous inviter à partager leur nourriture.

Après 2 heures de pause, nous reprenions notre route, décidant de renoncer au sanctuaire de chauve-souris et de négocier notre chemin sur les routes rocheuses, les doigts croisés que la réparation temporaire aurait pu tenir, quand soudain nous avons été frappés par de fortes pluies.

À ce stade, nous avons réalisé comment un vélo de motocross off-road aurait été plus approprié que le vélo de ville une personne avec des pneus chauves que nous avons embauché pour les routes vallonnées et maintenant glissante d’argile. Mais hey, les mendiants ne peuvent pas être choosers et comme, à de nombreuses reprises, l’un d’entre nous a dû descendre de la moto tandis que l’autre a négocié, même si super collines glissantes, nous avons dû rire et nous rappeler que tout fait partie de l’aventure .

Les rires s’arrêtaient quand la pluie et les routes étaient si mauvaises que nous avons décidé de trouver un logement et un bunker pour le reste de la journée et la nuit. En constatant que notre liste de logements disponibles était obsolète, il était de retour à Libjo pour la nuit. A ce stade, la chaîne de vélo a également décidé de céder, donc la nuit est devenu une nécessité.

Le lendemain, nous sommes retournés à San José pour nos derniers jours sur Dinagat Islands. Le rire a repris quand nous avons dû acheter cette imperméable pour enfants bleu clair en plastique pour la balade.

Quelque part dans Basilisa. Après avoir investi dans un imperméable de taille enfant et négocier des collines boueuses, la pluie s’arrête enfin.

San Jose

‘Connaissez-vous le chemin de San José?’ Une autre route côté vue en route jusqu’à San José.

Lors de notre troisième et dernière fois dans la capitale, nous avons réussi à le connaître un peu mieux et avons gagné une certaine affection pour ses routes vallonnées, des vues panoramiques et des gens sympathiques. Les signes de la PBMA (la Philippine Benevolent Missionary Association) sont plus répandus ici que partout ailleurs sur les îles. Avec le sanctuaire de leur fondateur et le château dominant la vue, il est difficile d’ignorer. Mais malgré l’air de mystère qui enveloppe les poignées de main secrètes, les bagues de signet des membres et les blancs de cérémonie, ils sont ouverts et heureux de parler de leurs croyances si vous êtes assez intéressé à demander.

Le maire Danny nous a emmenés sur quelques agréables promenades dans la ville la nuit et à quelques bons restaurants. Habal-habals sont également disponibles et recommandé si vous avez du mal à marcher sur les routes plus raides.

Le restaurant de Tamsy. Apparemment, c’est ‘Tam’-bok (Graisse) et sek-sy ‘(sexy) combinés. Pourquoi pas?!

Se faire des amis avec les habitants de San Jose.

Tourisme sur les îles

Les touristes sont encore quelque peu une nouveauté à Dinagat, mais cela change lentement. Et bien que les gens du pays peuvent initialement être timide, nous avons trouvé qu’ils sont sympathiques et même désireux de nous inviter à des repas chez eux.
L’infrastructure pour répondre aux visiteurs est loin d’être mis en place et dans certaines régions complètement inexistant, qui, bien sûr, prête Dinagat les charmes que les voyageurs aventureux sont à la recherche de. Cependant, le bureau de tourisme travaille activement sur des plans pour accueillir plus de touristes et encourager l’investissement dans une manière écologiquement équilibrée.

Et avec l’abondance des îles Dinagat de destinations attrayantes, le triathlon bien accueilli qu’il a accueilli l’année dernière, et l’achèvement éventuel de sa route principale, il ne sera pas trop longtemps avant que ce joyau est ‘découvert’.

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[Cet article a été publié à l’origine 1, 2014 Et dernière mise à jour le janvier 17, 2017.]

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